CAMPEÓN INOBJETABLE

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Boca, por encima de todos. Ante tanta mediocridad, turbulencia y desajustes, apareció el Boca de Falcioni, sumamente cuestionado en el Clausura pasado, y que aún siendo el cómodo líder en la mayor parte del Apertura no estuvo exento a las críticas. Sin embargo, sí tenía que haber un campeón en un fútbol parejo pero ya aburrido, era el equipo de la Ribera, que sustentado en una estadística asombrosa, fue por lejos, el menos peor; para quedarse con un título después de varios años de sequía (futbolística y de resultados), aferrándose a una estrella que lo mete otra vez en la Copa Libertadores.

Boca ganó de taquito. No tuvo competidores. Racing amagó, Lanús también lo hizo al principio, y por un rato se ilusionó Rafaela, pero hasta ahí. Nadie pudo con Boca, que tuvo lo que hoy escasea: regularidad.

Bien parado atrás, partiendo de Orión y acrecentando la idolatría de Schiavi, que regresó con 38 años y acomodó la defensa. Clemente fue la salida permanente y el principal socio de Román. Rivero y Ervitti, incansables por las bandas. Somoza un león en el medio (a lo Battaglia). Riquelme en el primer tramo fue fundamental, le otorgó la esencia y vida propia que este equipo necesitaba un tiempo atrás. Y cuando estuvo Viatri, la metió, y Blandi, también, y Cvitanich, ni hablar. La pólvora nunca se secó, y el técnico siempre encontró variantes pese al vendaval de lesiones que acecharon promediando el certamen.

El pueblo Xeneize tiene motivos de sobra para celebrar. Si hasta River le sigue dando alegrías. Boca salió campeón y los primos el día anterior cayeron con Boca Unidos, en la "B". La mesa está servida, sólo resta festejar. Una estrella más que por el entorno, tiene un sabor especial.

BUSCANDO LA IDENTIDAD

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Liga Española (fecha 5): Osasuna 0, Sevilla 0. El Sevilla sigue invicto en su camino por volver a las competiciones europeas en el corto plazo, después de la tempranera eliminación en la presente edición de la UEFA Europa League. La premisa, en las primeras fechas de la Liga, es una constante en el arranque: ganar en el Pizjuán, y sumar afuera. Por eso, más allá de no ser un andar deslumbrante, el conjunto de Marcelino se está convirtiendo en un equipo sólido, difícil para cualquiera, pese a no contar con demasiadas variantes en el banco, aspecto que le puede jugar en contra en el transcurrir de la temporada.

Aunque por el momento, todo marcha bien. Después de debutar con victoria ante el Málaga, Villarreal en El Madrigal, como suele suceder, fue un escollo difícil, en donde Sevilla salió airoso. Comenzó ganando por Negredo, se lo dieron vuelta, y cuando parecía todo perdido, Alexis de cabeza marcó el empate final: 2-2.

Como en el día del debut, volvió a pisar fuerte en casa, y en la cuarta jornada, batió por la mínima a la Real Sociedad, con un gran gol de Kanouté, después de una excelente jugada colectiva. Ideal para el estilo de Marcelino, asociaciones rápidas, de tres cuartos hacia adelante.

Quizás el partido más flojo fue con Osasuna, un 0 a 0 pobre en juego y emociones. Con muchas ausencias, los de Nervión, en algunos segmentos, se hicieron dueños del desarrollo, aguantaron los embates del rival, pero jamás pudieron cambiar el curso de un encuentro olvidable en todo sentido.

En fin, Sevilla es un equipo que se está armando, que quiere ser protagonista como en las viejas épocas, no tan viejas. Frente a Valencia, el líder y próximo rival, será una buena prueba para determinar qué momento atraviesa el elenco de Marcelino. Sí es el convincente equipo que se observa como local, o más bien, el que sufre de lagunas, como con los Rojillos. Un buen examen se aproxima.


POR EL FENÓMENO DE NEGREDO

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Liga Española (fecha 2): Sevilla 2, Málaga 1. Ya es hora de llamarlo así. El mejor jugador del Sevilla en la pasada temporada, en el debut liguero, volvió a marcar tendencia. Un doblete suyo le permitió al conjunto de Marcelino, comenzar a dejar atrás la dolorosa y tempranera eliminación de la UEFA Europa League. Los de Nervión vencieron 2 a 1 al Málaga del chileno Manuel Pellegrini, y el ex Almería fue la gran figura en la agradable noche dominguera del Pizjuán.

Y a diferencia de otros partidos cercanos en el tiempo, Sevilla sentó las bases del triunfo en la contundencia, ayudada por la apertura en el amanecer del juego que, como suele pasar, genera tranquilidad en quienes convierten, y desconcierta a los que reciben el llamado cachetazo desde el vestuario. Desborde de Navas, testa de Negredo, y a cobrar. 2 minutos, Sevilla arriba 1-0.

Para desgracia del Málaga, el segundo no iba a tardar en llegar. A los 26, el compatriota Diego Perotti la robó por la izquierda, cedió para el bueno de Negredo que de zurda y a un palo, empezó a sentenciar la historia. La tranquilidad, para sorpresa de muchos, estuvo a la orden del día. Como hace bastante tiempo no ocurría.

Ya en el complemento, el ex Villarreal y jugador de la Selección española Santi Cazorla, con un tiro libre magistral acortó la brecha, aunque no impidió la victoria Sevillista. Fue 2 a 1, para dar el puntapié liguero a paso firme. El objetivo, con el transcurrir de los partidos, será convertirse en un equipo difícil para los poderosos, para terminar con la hegemonía de unos pocos. Éste es el camino. Las victorias, la seguridad defensiva y la efectividad en ataque, como se vio en el estreno, ayudarán a cumplir con el tan ansiado anhelo: destronar a los ricos, Barça y Real Madrid.

EMPEZÓ CON EL PIE IZQUIERDO

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UEFA Europa League (repechaje para fase de grupos, vuelta): Sevilla 1, Hannover 96 1. Chau Europa. Sí, así de sencillo y letal. Sevilla arrancó la temporada de la forma más impensada. Después de sufrir más de la cuenta para alcanzar el repechaje para la UEFA Europa League, el Hannover 96 alemán rompió todo tipo de ilusiones coperas para este año. El equipo ahora dirigido por Marcelino, si bien gastó todas sus energías para ganar, cometió errores similares a los de procesos anteriores, y el 1 a 1 no hizo más que condenar al conjunto de Nervión a jugar sólo por los torneos domésticos.

Los teutones habían ganado en la ida 2 a 1, por eso Sevilla necesitaba ganar aunque sea por la mínima para pasar a la fase de grupos. No quedan dudas que a lo largo de los 90 minutos, el elenco de Nervión fue el que más propuso; pero en el fútbol no ganan siempre los que imponen, sino los que son efectivos en el arco rival. El Hannover casi ni se aproximó al arco de Palop, pero cuando llegó, lastimó.

En la nada quedan los esfuerzos Sevillistas, con Navas y Kanouté nuevamente como bandera. Esta dupla de históricos son la voz cantante de un equipo que quiere regresar a los primeros planos, pero que de entrada, se topó con un golpe difícil de superar. Abdellaoue anotó a los 22 la apertura, y pocos minutos después, Pogatetz en su propio arco igualó para Sevilla. Luego, un sinfín de intentos que jamás llegaron a destino.

Con la eliminación consumada, no queda otra que mirar hacia adelante. Tratar, de una vez por todas, de consolidar una defensa que por ahora sigue dando ventajas, y seguir potenciando a las figuras, que Sevilla las tiene. Para volver a ser. Para no quedar, otra vez, a mitad de camino.

FÚTBOL ARGENTINO: AL BORDE DEL OCASO

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¿Hacia dónde vamos? Sin dudas, ésta es una de las peores etapas de nuestra rica historia. En todos los aspectos. La probable modificación del sistema de los torneos, fue la gota que rebalsó el vaso. La inclusión a Primera División de 16 equipos de la "B" Nacional, más los campeones de la "B" Metropolitana y el Argentino "A" (terceras categorías), no hace más que desvalorizar los costosos ascensos obtenidos por Belgrano, Unión, San Martín de San Juan y Atlético Rafaela; y lo que es peor, generar un sinfín de suspicacias. No dejar a River recuperar dignamente lo que perdió en la cancha, por ejemplo, o por otro lado, evitar que los demás equipos poderosos, entre ellos Boca, no corran la misma suerte que el Millonario, si es que tienen una floja temporada. El fútbol históricamente vivió de premios y castigos deportivos, no de "premios consuelo".

Las decisiones, al fin y al cabo, siempre las toman unos pocos. Los de siempre, los que toman decisiones hace 32 años. Y los clubes, hambrientos, en su mayoría pobres y necesitados de dinero, van hacia la plata, ciegos, aunque en cierto sentido, se los comprende. Pero, está claro, con este tipo de medidas, siempre se va a menospreciar a aquellos que hacen las cosas bien, los que no se endeudan ni hacen locuras para formar un equipo competitivo, los que le dan valor a las divisiones inferiores, los que tienen los sueldos de sus empleados al día.

Los últimos torneos, más que parejos fueron mediocres. Existe una paridad absoluta. Es cierto que cualquiera le puede ganar a cualquiera. No obstante, sólo Vélez y Estudiantes se consagraron como equipos fuertes, mientras que el resto, casos comos los de Huracán, Argentinos y Banfield, por citar algunos, fueron claros animadores en su tiempo, y a la temporada siguiente desmantelaron totalmente a sus planteles. La Copa Libertadores, fue fiel testigo de la debacle. Varios campeones del fútbol argentino, llegaron a la principal cita continental sin más de la mitad de los jugadores que meses antes posibilitaron un título. Y en los resultados, se evidenció.

La Selección Argentina es más de lo mismo. Las críticas constantemente caen sobre Messi, por lejos el mejor jugador del equipo (no será el del Barça, pero al menos da muestras de ser diferente al resto). Excedente en determinados puestos, faltante en la mayoría. Sin un proceso serio a largo plazo, con las juveniles dando lástima, y para colmo, echando al técnico (Batista) a menos de un mes de haber firmado el contrato. Patético.

Así estamos, así nos va. El fútbol argentino hace mucho está en crisis, y por el momento, parece que la situación no va a cambiar. Mientras tanto, la corrupción reina panza para arriba. ¿Quién nos salva? ¿Quién nos va a empujar hacia el progreso? Por ahora, seguimos firmes, al borde del ocaso.

POR PALERMO, EL FESTEJO FUE DOBLE

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Torneo Clausura Argentino (fecha 14): Boca 2, River 0. Como el del campeonato pasado, futbolísticamente, el de ayer no fue un gran clásico. Claro, no es el mejor momento de ninguno de los dos. Aún así, los Boca-River tienen algo especial, que los hace diferentes al resto de los partidos. Es una final, en la que en algunas ocasiones, la ambición y necesidad de ganarle al rival de siempre, está por encima de cualquier campeonato. Se juega a cara de perro, con un marco excepcional en las tribunas, que obviamente, hacen "su" partido aparte.

Ganó Boca, porque fue el menos peor. Luchetti transmitió seguridad desde el arco, Monzón estuvo firme en la marca, y Chávez le aportó su dosis de claridad para hacer jugar al equipo desde el medio. En River, chispazos de Lamela, el único que se salvó. Es cierto que el árbitro Lousteau podría haber sancionado más de un penal por faltas en las pelotas detenidas, pero el Millonario sigue jugando mal. Le hacen pocos goles, porque transforma a Carrizo en figura todos los partidos, y no precisamente por ser seguro atrás. Así, en dos desatenciones, se definió la historia.

A los 27, córner desde la izquierda de Mouche, la rozó Monzón, descolocó a Carrizo, y 1 a 0. En el afán por sacarse el problema de encima, "JP" la mandó a guardar. Y 3 minutos después, la obra cumbre. Allá por 1997, en su primer Superclásico, Martín Palermo marcó ante River. En su último derby, para seguir anotando capítulos en su película, volvió a festejar. Un horror de la defensa visitante, que le dejó en bandeja a Boca, la posibilidad de estirar la diferencia. Y justo a Palermo. El Titán, como casi siempre, no falló.

De ahí en más, el partido fue friccionado. Con algunas insinuaciones de ambos, pero sin efectividad para convertirlas en gol. Boca comenzó a jugar con el nerviosismo de River, que cerró el match con una actitud de Almeyda digna de ser reprochada.

El emblema Millonario, después de ser expulsado tras una discusión con Clemente Rodríguez, dejó la cancha besándose la camiseta y a puro insulto de cara a la hinchada local. Si queremos terminar con la violencia, el primer paso será no generarla desde adentro de la cancha. Por eso me quedo con Palermo, un ejemplo a seguir, más allá de los colores de la camiseta. Gol, ovación, emoción, nostalgia. En fin, las cosas lindas del fútbol, que lo hacen el deporte más hermoso del mundo.

SUFRIENDO, PERO OTRA VEZ EN EUROPA

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Liga Española (fecha 37): Sevilla 3, Real Sociedad 1. Pasaron tres partidos desde mi última entrada. La victoria por la mínima ante Almería, la estrepitosa caída a manos del Real Madrid, y la dolorosa remontada del Osasuna entre semana. La clasificación a la Europa League, como se dice en mis tierras, "costó un Perú", pero finalmente, se logró. En el medio, pasó de todo. La eliminación de la Champions, Álvarez afuera, llegó Manzano, infinitas lesiones, incorporaciones en la mitad del camino, la ida de Luis Fabiano. En fin, un año en el que se sufrió más de lo esperado (al menos, en comparación a los últimos tiempos del Sevilla Fútbol Club).

Ante la Real Sociedad en el Pizjuán, no quedaba otra que ganar. Y para no esquivarle a los sentires del conjunto Nervionense en el presente, Sevilla ganó sudando la gota gorda. Kanouté, como no podía ser de otra manera, indicó el camino, para ser de Europa por octava vez consecutiva.

En un partido cambiante en su desarrollo, que culminó en cero tras la primera mitad, el oriundo de Malí, en el amanecer del complemento (a los 10'), con un notable cabezazo abrió la cuenta. Y un rato más tarde, a los 15 minutos, Perotti envió un buen centro desde la izquierda, y nuevamente el bueno de Fréderic con la testa, estiró distancias. 2-0.

Pero claro, volviendo al tema en cuestión con el que iniciamos la entrada, a Sevilla en ésta campaña, nada le fue sencillo. Por eso, no llamó la atención el descuento de los vascos, a los 28. Salida en falso desde el fondo, Escudé la regaló, y Agirretxe definió bárbaro en el mano a mano con Varas, para acortar la brecha.

No obstante, cerca del final, Sevilla iba a poner las cosas en su lugar. Porque no era un partido para sufrir, sino para, por ejemplo, ovacionar al genio de Kanouté. Antes de ser reemplazado, el goleador hizo sociedad con Romaric, y la gran combinación culminó en el tercer gol, de Negredo, a mi gusto, el mejor jugador del elenco Andaluz en la Liga. Victoria que coloca otra vez al Sevilla en las competiciones más importantes del viejo continente. Para seguir disfrutando del mejor fútbol del mundo. A lo grande.

PARA DISFRUTAR

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Barrilete cósmico. Por el rival, el escenario, la instancia. Por la magistral definición, acorde a un futbolista de otra galaxia. Un gol tan inmenso como el Bernabeú, un jugador de esos que surgen cada muchos años. No importa el color de la camiseta, sólo disfrutar de la magia del fútbol. Déjenme sentirme orgulloso como argentino, de que Messi sea uno de los nuestros. Sinceramente, no hay más que sacarse el sombrero ante semejante obra de arte. Sin palabras. Sólo observar... y deslumbrarse una vez más.

OBJETIVO: UEFA EUROPA LEAGUE

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Liga Española (fecha 33): Sevilla 3, Villarreal 2. Ya quedó atrás la derrota de la semana anterior a manos del Getafe. Y la reciente victoria ante Villarreal, sitúa otra vez al Sevilla en la pelea por jugar en Europa la temporada venidera. El del domingo, está claro, no fue un triunfo más. Sacando al Barça y al Madrid, que juegan un campeonato aparte, los rivales más complejos (la tabla así lo indica), son el Valencia y el Submarino Amarillo. Y el conjunto Nervionense, en la segunda rueda, les ganó a ambos.

En ésta oportunidad, fue 3 a 2, en un partido cambiante en el protagonismo, con muchas emociones. De entrada, se abrió el camino para Sevilla, a partir de un magistral tiro libre del croata Rakitic, a los 8 de la etapa inicial. Y a los 13, una estupenda habilitación de Diego Perotti para Álvaro Negredo, culminó en una definición acorde a la categoría del ex Almería. Toque sutil, por encima de Diego López, y a cobrar. 2-0. Así se presentó el trámite. Finalmente, el desarrollo se iba a tornar mucho más dificultoso, de lo sencillo que insinuó ser en el arranque.

De ahí en más, Villarreal reaccionó. En principio se encontró con un Javi Varas inspirado, aunque logró merecidamente llegar al descuento a los 11 del complemento, a través de Marchena. La visita continuó exigiendo al golero Sevillista, hasta que a los 22, Romaric estiró nuevamente la brecha. Si una virtud predominó en el Sevilla, sin dudas resultó ser la bendita efectividad, que a la postre, le terminó dando el triunfo.

Un rato después, Giuseppe Rossi, con una excelente resolución, volvió a acortar la diferencia, y cerca del epílogo, el delantero italiano estrelló un remate en el palo. Así cerró el partido Sevilla... sufriendo.

Y lo que se sufre, se disfruta el doble. Por eso, son 3 puntos de oro. El rival quizás jugó mejor, sin embargo la fortuna estuvo del lado local, y a ésta altura del campeonato, es otro motivo para festejar. Los de Gregorio Manzano fueron efectivos, y la victoria coloca al Sevilla en la discusión. Y no caben dudas que, fiel al estilo Sevillista, el equipo va a dar pelea. Hasta el final.

¡POR FIN RACING!

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Torneo Clausura Argentino (fecha 10): Racing 2, Independiente 0. Hacía mucho tiempo que la Academia no festejaba en los clásicos. Y el fin de semana pasado se dio el gran gusto. Jugó bien, aplastó en lo anímico a Independiente, y le ganó con claridad 2 a 0, cortando una racha de 6 años sin ganar en el derby de Avellaneda.

Al Rojo, fiel al estilo que lo caracterizó en los últimos tiempos, salvo algún intento aislado de Núñez, le costó muchísimo llegar con peligro al arco contrario. Independiente fue un sinfin de errores. Falto de ideas, impreciso a la hora de distribuir. Racing más concentrado y efectivo, iba a plasmar su superioridad, primero en el desarrollo, y posteriormente en el resultado.

Una combinación magnífica entre el colombiano Teófilo Guitiérrez y Gabriel Hauche, el primero a partir de un sutil "tacazo" que sirvió de asistencia, y el Demonio con de una definición notable, pusieron la apertura. 1-0 arriba Racing en el descanso.

En el complemento, fue más de lo mismo. El equipo de Mohamed siguió inmerso en un mar de dudas, y Racing, más confiado a partir de la ventaja, podría haber estirado mucho más la diferencia. Finalmente fue 2 a 0, gracias al oportunismo de Teo Guitiérrez.

Victoria muy festejada en el Cilindro. Racing volvió a hacerse dueño del clásico, y así, terminar con el trauma. Por su parte, el Rojo no hizo nada para impedirlo.

EMPATE EN UN REDUCTO DIFÍCIL

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Liga Española (fecha 31): Mallorca 2, Sevilla 2. Por razones laborales, he dejado algo abandonado mi blog Sevillista en las últimas semanas. Antes de presentarse ante Mallorca, el Sevilla revalidó su triunfo en Mestalla, venciendo cómodamente al Zaragoza como local, por 3 a 1.

Después, fue momento de ir a la isla, a jugar frente a los Rojinegros, una visita siempre complicada. El conjunto de Gregorio Manzano se trajo un punto, que sirve para seguir sumando, en el afán de alcanzar el ingreso, al menos, en la UEFA Europa League de la temporada venidera. Los goles Nervionenses los anotaron Negredo, y el croata Rakitic, el mejor refuerzo del año.

Sevilla fue de menor a mayor en el transcurso de los 90 minutos. En principio, nuevamente se observaron fallas en la última línea, que culminaron con la apertura en favor de Mallorca, a los 15, a partir de Aki, después de un flojo rechazo y una gran réplica Rojinegra.

Afortunadamente, en el peor momento Sevilla se recuperó gracias a Negredo. El ex Almería, rápido e incisivo como de costumbre, ganó la posición dentro del área, y le cometieron penal. Él mismo se hizo cargo de la pena máxima, e igualó el trámite, que hasta ése instante, tenía al conjunto local como claro dominador.

La igualdad trajo tranquilidad, aunque cerca del final de la primera mitad, Mallorca puso las cosas en su lugar, y consiguió la justificada ventaja con De Guzmán, un interesante volante ofensivo, que con un remate rasante, mandó a su equipo al descanso, arriba en el marcador.

La mejoría Sevillista se evidenció en el complemento. Con un Diego Capel más activo desde la derecha, la visita comenzó a llegar con peligro, cosa que no había ocurrido en la primera fracción. Justamente, el que avisó primero fue Capel, y después Negredo. Hasta que a los 23, Sevilla cristalizó en el marcador, lo que venía insinuando. Subió Cáceres, el centro del uruguayo favoreció al error de Aouate que se la dejó servida a Rakitic, que estampó la paridad.

Más tarde, Mallorca fue a buscar imperiosamente la ventaja, pero chocó con Javi Varas, que con algunas tapadas de consideración, redondeó una buena actuación. Empate que sirve para seguir en la pelea. Ahora se viene Getafe, otra vez afuera. A seguir sumando se ha dicho.

IMPORTANTE TRIUNFO EN MESTALLA

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Liga Española (fecha 29): Valencia 0, Sevilla 1. Sevilla ratificó su mejoría en los últimos partidos, y ganó en un reducto siempre difícil. Venció al Valencia 1 a 0, en un partido muy disputado, clave para las aspiraciones Sevillistas de clasificar a las copas. El gol lo marcó el croata Rakitic, quien a ésta altura, junto con Medel, le dieron la razón a la dirigencia al contratarlos.

En los primeros 45, se dio lo que se suponía. Un desarrollo extremadamente parejo, en el que no se destacó un dominador. Aunque, de a poco y con paciencia, Sevilla se fue acercando al arco rival. Kanouté, Negredo y Navas, fueron los más incisivos en ataque, partiendo de la certera entrega desde el medio del mencionado Rakitic.

No obstante, lo mejor del Sevilla se vio en la reanudación. Un equipo más vertical y dinámico, comenzó a preocupar seriamente a la estructura del Valencia, cada vez más resquebrajada. Avisaron Navas, y otra vez Rakitic, que adelantó lo que estaba por venir.

A los 25, tras un envío desde la derecha, no pudo resolver dentro del área Negredo, pero sí el croata, que se despachó con un rotundo zurdazo que hizo imposible la estirada de Guaita. Diferencia merecida, por la ambición con la que el elenco de Manzano salió a disputar el segundo tiempo, aunque, también cabe aclarar, que el gol del Sevilla llegó en el momento en el que Valencia amagaba con despertar. De ahí en más, los Nervionenses se cerraron bien atrás, y chau trámite.

Para cerrar, coincido con algunos conceptos brindados en el sitio oficial del club: "El triunfo en Mestalla confirma las buenas sensaciones que viene exhibiendo el equipo desde hace unos meses, por más que en ocasiones, como en San Mamés, la fortuna no haya acompañado. En esta ocasión la fortuna sí guiñó el ojo. Asentado cada vez más en el objetivo europeo, los 12 puntos que separan al Sevilla de la Champions siguen siendo muchos, aunque el camino para lograr la épica remontada ya está trazado. El Sevilla por fin ha encontrado su imagen, sabe lo que quiere y se lanza a por ello. El reto es ser fiel al estilo exhibido esta noche y hacerlo lo mejor posible en las nueve jornadas que restan".

LUIS FABIANO, LEYENDA SEVILLISTA

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Luis Fabiano, o simplemente... O' Fabuloso. El gran goleador brasileño dijo adiós al Sevilla, después de 6 años de romance. Un delantero sensacional, de notable exquisitez, que entró en la historia grande del conjunto Andaluz a fuerza de goles y títulos. Sin dudas, Luis Fabiano es uno de los estandartes de la mejor etapa del Sevilla en toda su historia. Y su despedida, con todos los honores, la tiene bien merecida. Porque se lo ganó en la cancha.

Primero en el Pizjuán antes del partido con Barcelona, y luego en una rueda de prensa, O' Fabuloso formalizó su salida del Sevilla, entre lágrimas, nostalgia e imborrables recuerdos. Se fue un trozo importantísimo de la gloria Sevillista conseguida en los últimos años, con 2 Copa UEFA y una Supercopa de Europa, por ejemplo, en su rico palmarés.

El "socio" de Kanouté en la delantera, se marcha al Sao Paulo de Brasil, el club que lo saltó a la fama y lo catapultó a Europa. 107 gritos oficiales, fueron los de Luifa con la casaca Nervionense, y el más importante, el del 10 de mayo de 2006, en la victoria 4 a 0 ante el Middlesbrough inglés, en la final de la primera UEFA.

"El Sevilla es el equipo en el que más años he estado", afirmó el artillero de la selección brasileña. "El club me lo ha dado todo, y siempre estará en mi corazón", prosiguió el delantero de 34 años. Y se despidió diciendo que "al Sevilla nunca lo olvidaré, fue el club que me llevó al Mundial, y ojalá algún día pueda volver".

Un jugador de aquellos, que colaboró en el crecimiento deportivo de un equipo que quedará en el recuerdo de toda una ciudad bien futbolera. Mi más sentido respeto a un goleador excepcional. Gracias O' Fabuloso... ¡y hasta la vuelta!

EMPATE ANTE EL MEJOR

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Liga Española (fecha 28): Sevilla 1, Barcelona 1. Sin dudas, el Barça hace rato que está un escalón por encima del resto. Sevilla, pese a vivir una de las etapas más gloriosas desde su fundación, en las últimas temporadas ha padecido el juego virtuoso y agresivo de los catalanes, que más de una vez lo dejaron en ridículo. Por eso, siempre jugar contra los de Pep Guardiola significa un desafío mucho más exigente que el de cualquier otro partido. De hecho, por sólo mencionar un dato estadístico, Sevilla es el equipo al que más le convirtió Lionel Messi, la figura Blaugrana.

En una Liga tan dispar, en la que a veces parece que se juega entre dos, y que los demás pelean por otra cosa, en algunas ocasiones hay que conformarse con menos. Y en estos tiempos, un empate ante el mejor equipo del mundo, no está nada mal. Sevilla igualó en el Pizjuán 1 a 1 ante el Barcelona, y mantiene viva su ilusión de meterse en las competiciones europeas la temporada entrante.

El partido, fue totalmente distinto de una etapa a otra. En los primeros 45, como era de suponerse, Barcelona manejó los tiempos, fue más agresivo, y Sevilla se presentó como un equipo más, de esos que los catalanes están acostumbrados a dominar a su antojo.

En el arranque (como tantas veces los árbitros pitaron en contra de Sevilla, en ésta fue a favor), increíblemente el colegiado vio una falta de Busquets en medio de la barrera, y anuló un gol lícito de Messi tras un tiro libre. Más tarde, Bojan, que ingresó en el amanecer del encuentro por Pedro (lesionado), hizo justicia, y a los 29 tras recibir de Dani Alves, marcó la primera diferencia. Y sobre el epílogo de la primera fracción, un cabezazo de Messi dio en el horizontal. Javi Varas se mostró muy activo, e impidió en un par de ocasiones, que la visita estire la brecha. Hasta ése instante, nada de otro mundo. Barcelona... y más de lo mismo.

De ahí que, en el entretiempo, el público Sevillista pidió a gritos un cambio. Sí... revolucionarse ante la adversidad. Al menos, para dejar de padecer el partido, más allá del resultado final. Y Sevilla reaccionó. Salió con otra cara, e iba a dar claras muestras de ello.

En seguida, a los 3, llegó el empate. Kanouté la puso para Negredo. El ex Almería guapeó y enfrentó a Valdés, lo pasó, y de memoria buscó el centro del área. Allí estaba Jesús Navas, el salvador, que de cabeza, igualó el trámite.

A partir del empate, el desarrollo y los ánimos se modificaron. Sevilla, más incisivo, buscó la victoria. Lo tuvo nuevamente Navas, después de una asistencia de Perotti, pero salvó el golero Blaugrana. Y más tarde, sobre el cierre, el protagonismo volvió hacia dominios Barcelonistas con dos clarísimas para Iniesta. Una dio en el travesaño, y la otra, la sacaron en la línea.

¿Mereció ganar Barcelona? Puede ser, aunque el segundo tiempo fue el desarrollo que todos esperaban. Para demostrar, ratificar y afirmar, que Sevilla no es uno más. Que por algo es el equipo más importante del sur de España. Barcelona arrasa con todo, es cierto. No obstante, ésta vez no pudo con los Nervionenses. Y eso, genera satisfacción.

LA FORTUNA NO ESTÁ CON EL SEVILLA

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Liga Española (fecha 27): Athletic Bilbao 2, Sevilla 0. La floja campaña no es producto de la mala suerte, está claro. Pero en ciertas ocasiones, parece que al Sevilla le da la espalda. En San Mamés, se presentó un partido sumamente parejo, que se abrió gracias a un gol en propia meta de Federico Fazio a los 21 del segundo tiempo. Hasta ahí, Sevilla había dominado el desarrollo, tuvo las situaciones más claras, y mereció adelantarse en el marcador.

Y eso no fue todo, ya que se retiraron lesionados Negredo y Luis Fabiano. Por el primero, ingresó a los 15 Kanouté, que contó con varias situaciones para marcar. No obstante, se encontró con un gigante Iraizoz, que fue la gran figura del partido.

Ante el Bilbao, sin dudas se perdieron puntos clave, debido a que los Vascos son rivales directos para la clasificación a las copas. Sevilla intentó, buscó, llegó con peligro, pero la persiana siempre se mantuvo cerrada. Si no gana jugando bien, la historia se complica...

Promediando el segundo tiempo, lo dicho. En la mitad de la cancha, una supuesta falta a Navas no fue sancionada, y todo esto derivó en un centro desde la izquierda, que Fazio terminó empujando al gol. La injusta diferencia achicó al Sevilla, que si bien siguió luchando, la pólvora definitivamente estuvo mojada, y el rendimiento cesó con el correr de los minutos.

Sobre el epílogo, Escudé cometió un penal, que Iraola transformó en gol. Derrota 2 a 0. Dolorosa, por lo que estaba en juego. A 2 puntos del Espanyol, y nuevamente, a 3 del Bilbao. A seguir remando, ante la adversidad.

OTRA VEZ, EL LEÓN SE COMIÓ AL LOBO

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Torneo Clausura Argentino (fecha 4): Gimnasia 0, Estudiantes 2. Ésta historia ya la vi. Estudiantes, ante un panorama desfavorable, volvió a quedarse con el clásico Platense. Le ganó a Gimnasia 2 a 0 en el Estadio Único, colmado por hinchas Triperos, con los goles de la Gata Fernández y Enzo Pérez, de penal.

El desarrollo indicó otra cosa, pero el final parece ser siempre el mismo. Unos minutos le bastaron al equipo de Berizzo, para imponer su jerarquía por encima del necesitado conjunto de Ángel Cappa.

En el primer tiempo, pasó poco y nada, aunque Gimnasia tuvo más la pelota. Juan Neira volvió a ser lo mejor de un equipo que no supo asumir el protagonismo. Porque a pesar de manejar la posesión, salvo un mano a mano que Orión le tapó a Córdoba (tras una gran apilada del mencionado Neira), el Lobo no lastimó en el momento indicado. Y lo iba a pagar caro...

Una desatención defensiva en el arranque del complemento, dejó en una buena posición a la Gata Fernández, el hombre de los goles importantes, que definió cruzado ante Sessa. 1 a 0. Así de simple lo hizo Estudiantes, que en los últimos tiempos se ha convertido en un auténtico karma para Gimnasia.

De ahí en más dominó los tiempos, casi sin despeinarse, ante el nerviosismo, cada vez más intenso, del rival de toda su vida. Por eso, no sorprendió que a los 39 y de penal, Enzo Pérez, de notable segundo tiempo, estire la diferencia. Distancia que quizás no existió a lo largo de los 90 minutos, pero que sí la hubo a nivel institucional y deportivo en todos estos años. 2 a 0 ganó el León, que volvió a comerse al Lobo.

CÓMODO TRIUNFO SEVILLISTA

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Liga Española (fecha 26): Sevilla 3, Sporting Gijón 0. A decir verdad, hacía mucho que en el Pizjuán no se disfrutaba de un partido tranquilo, sin complicaciones. Sin dudas, la presente temporada se ha presentado por demás dificultosa para el Sevilla. Pero ayer, pudimos gozar de una satisfactoria demostración de fútbol. El conjunto Nervionense venció 3 a 0 al Sporting de Gijón y asecha al Bilbao, rival directo por la clasificación a las copas, y próximo escollo el fin de semana venidero.

Sí, el Sevilla ganó con autoridad, casi sin despeinarse. No pasó sobresaltos en la última línea, y sus delanteros ratificaron el buen andar. Desde el comienzo mismo, el desarrollo fue favorable. En ningún momento cedió a la remontada visitante, propio de los viejos equipos Sevillistas. Lo asfixió desde el vamos, para quedarse con un triunfo que ilumina el camino hacia la clasificación europea.

La apertura llegó al minuto 26 con Luis Fabiano, que transformó en gol, un penal que a él mismo le cometieron. En esa misma acción, que a la postre sería determinante para el desenlace del encuentro, se fue expulsado el uruguayo Eguren en el Sporting. Así, se comenzaba a resolver la historia en favor del elenco Andaluz. Un trámite, que se facilitó más de lo esperado.

Y si algo le faltaba a los de Gijón, era que un rato después del primer golpe, llegue el segundo. Para no dejar ningún tipo de dudas de la superioridad local. Nuevamente O' Fabuloso participó. Peleó en el área un centro pasado desde la derecha, que a primera vista parecía inofensivo, y el rebote le quedó a Diego Perotti, que no le dio chances a Cuéllar, para irse al descanso 2-0 arriba.

El complemento estuvo de sobra. Sevilla manejó a su antojo los tiempos, y en contrapartida, su rival sintió el hombre de menos, lo que le impidió complicar a Varas. Finalmente la goleada se cristalizó con una definición estupenda del mejor jugador del Sevilla en la temporada, Álvaro Negredo, a los 20 de la etapa final. 3 a 0, recuperación futbolísitca, nueva victoria... y a ganar en San Mamés.

SUMÓ EN EL VICENTE CALDERÓN

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Liga Española (fecha 25): Atlético Madrid 2, Sevilla 2. A pesar de ir dos veces arriba en el marcador, el empate vale. Más que nada por las circunstancias del partido. Un reducto complicado, y un rival que cuando quiere, es molesto. El Atlético es tan irregular como el Sevilla, pero al igual que el equipo Andaluz, cuando se salen del molde, tienen elementos para diferenciarse del montón. Sus delanteras, Agüero y Forlán por los madrileños, y Luis Fabiano y Negredo por los Nervionenses, de antemano pagaban la entrada.

Y el partido sí que fue atractivo. Con un protagonismo cambiante, que culminó 2 a 2. Así, Sevilla se mantiene un punto por encima del conjunto Colchonero, y a tres por debajo del Bilbao, el último clasificado a las competiciones europeas.

El Atlético comenzó mejor, exigiendo a la defensa contraria a partir de Reyes, uno de sus jugadores más desequilibrantes. El ex Sevilla, hirió por las bandas, e iba a ser determinante en el desarrollo del juego. No obstante, el equipo de Gregorio Manzano con el correr de los minutos, se fue asentando en el campo, e iba a ser posteriormente, el primero en ponerse en ventaja.

Avisó con Luis Fabiano, y concretó con Negredo en el cierre de la etapa inicial. Una combinación magnífica entre Perotti y el ex Almería, que ratificó su buen momento, a partir de una definición propia de un gran futbolista.

El complemento arrancó con un baldazo de agua fría, ya que al minuto, después de un envío desde la izquierda de Forlán, la defensa durmió, y Koke empardó el trámite. Otra vez, las desatenciones le costaron caro al Sevilla, que salvo por Javi Varas, no redondeó una buena actuación en la última línea.

Así y todo, la visita volvió a ponerse arriba a través de Rakitic, que tras una sesión de Navas, con un derechazo preciso y cruzado, a los 20 del segundo tiempo, nuevamente enmudeció al siempre bullicioso Vicente Calderón.

Aunque el resultado justo, para ser objetivos y sinceros, era un empate. La Perla Reyes, después de un nuevo pifie defensivo, quedó solo con Varas y dejó todo en tablas. Sobre el cierre, se lo pudo llevar cualquiera de los dos (Negredo, por ejemplo, estrelló un feroz remate en el travesaño), pero finalmente fue 2 a 2. Empate que sirve para seguir sumando, y que al fin y al cabo, sirvió para descontarle un punto al Athletic de Bilbao, el primer escollo en la pelea por meterse en los puestos de copa. Dicho sea de paso, el único objetivo Sevillista de acá al cierre de la temporada.

Resumen HD ATMadrid Sevilla FC JC from Jesus-Creations on Vimeo.

SENSACIONES ENCONTRADAS

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UEFA Europa League (16avos de final, vuelta): Porto 0, Sevilla 1. Difícil es definir ésta eliminación Sevillista. Complicado en el sentido que, a pesar de haber realizado una buena serie, el equipo quedó tempranamente afuera... de lo que representaba el gran objetivo del semestre. O al menos, la gran ilusión, después de la frustración que significó la derrota por Champions ante otro rival portugués, el Braga.

Sevilla jugó bien ante el Porto, más que nada en el primer partido, en el Pizjuán. Allí se perdió la serie. El conjunto de Manzano dilapidó muchas chances de gol, y un equipo que viene más fino como el Porto, lo aprovechó al máximo. Fue efectivo en tierra Andaluz, y jugó con ése resultado en la vuelta. Los dos goles como visitante, fueron una diferencia, de antemano, prácticamente indescontable.

Aún así Sevilla, como en sus mejores tiempos, fue a Portugal a hacerse torazo en rodeo ajeno. Sí, como en aquellos buenos tiempos (que en la actualidad parecen lejanos... pero que a decir verdad no lo son), en los que Sevilla se imponía en el estadio que sea, ante el rival que fuere. Y el desarrollo del juego, tal como pasó una semana atrás, volvió a ser favorable, principalmente en el complemento.

Sufrió algunos percances en defensa, aunque Javi Varas estuvo enorme. El arquero Nervionense mantuvo con vida a su equipo hasta el último instante. Y en ataque, como de costumbre, preocupó. Negredo fue lo mejorcito, asistiendo de forma magistral a Luis Fabiano, que a 20 minutos del final, anotó el único gol del encuentro.

Gol que finalmente no alcanzó. El 1-2 de la ida, terminó condenando al Sevilla, que casi no tiene nada más por qué pelear en la temporada. Fuera de la Copa, ahora también de Europa. Muy lejos en la Liga, añorando una notable remontada que lo meta en posiciones de clasificación a las competencias del viejo continente. Difícil panorama, para un equipo que se armó para ser protagonista. Ojo, que quede claro. La temporada no se dilapidó en ésta serie, de ninguna manera. La irregularidad a lo largo de la 2010-2011 (y quizás algún tiempo más), dejaron al Sevilla fuera de todo. A un grande... lejos de repetir el sueño de alzarse entre los más grandes.

UN POCO DE AIRE

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Liga Española (fecha 24): Sevilla 1, Hércules 0. Por fin pudo salir de la malaria. En un partido en el que se presentó como claro dominador, Sevilla trasladó al resultado, lo que produjo en cancha. Y si bien la victoria fue ajustada, le ganó con justicia al Hércules por 1 a 0, gracias al solitario gol de Rakitic. Triunfo que se hizo desear, pero que al mismo tiempo llega en un momento justo, en la víspera del choque de vuelta frente al Porto.

Según Gregorio Manzano, este era un partido clave para el Sevilla. Los 3 puntos eran vitales para mejorar el ánimo del equipo, que en los últimos partidos, y más precisamente con el Porto, había jugado bien, aunque sin conseguir resultados. Afortunadamente, llegó el día en el que los merecimientos se convirtieron en puntos en la tabla.

Y ganó bien. Porque lo buscó siempre, y porque salió a comerse crudo al rival desde el primer minuto. Antes del gol, Negredo estrelló un tiro en el travesaño, y un rato después, tras una gran combinación entre el ex Almería y Luis Fabiano, este último definió mal ante el arquero Calatayud.

Tanta insinuación, trajo consigo la única emoción de la noche. Luifa jugó para Negredo, que muy sutilmente la bajó con el pecho para que Rakitic anote su primer gol con la casaca Sevillista. Lindo gol, para comenzar a enderezar el rumbo.

Luego, la victoria no corrió peligro. Salvo una acción aislada en el segundo tiempo, Trezeguet no complicó a la zaga del Sevilla. Negredo se mostró incisivo, pero a la vez errático. Pudo haber sentenciado la historia en un par de ocasiones, al igual que Navas, que mejoró considerablemente su rendimiento en comparación a otras presentaciones en este año.

En fin, triunfo que más allá de los términos matemáticos, sirve en lo anímico de cara al choque entre semana por la UEFA Europa League. Una parada complicadísima en Portugal frente al Porto, que de salir airoso, cambiará notablemente el curso de una temporada, por el momento, esquiva y dificultosa para el Sevilla.

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NO HAY CON QUE DARLE

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UEFA Europa League (16avos de final, ida): Sevilla 1, Porto 2. Ni jugando bien gana. Ayer, Sevilla me gustó. Ayer, Sevilla hizo todo para ganar. Pero, como suele pasar en los últimos tiempos, el triunfo no se dio. Y en competiciones como ésta, si se cede terreno de local, es muy difícil remontar fuera de casa. Por eso, el equipo de Manzano, a pesar de dejar conforme a su público desde lo futbolístico, está con un pie y medio afuera de Europa. El conjunto de Nervión cayó 2 a 1 en el Pizjuán ante el duro Porto, líder en su liga, y de andar perfecto en la UEFA.

Y habiendo tantos equipos de medio pelo en ésta fase del torneo, justo el Porto le tenía que tocar al Sevilla. Y sí, la mala suerte también se trasladó a los sorteos. Aunque, también es cierto, que la posición actual en la Liga, y ésta casi consumada eliminación, no solamente son producto de la fortuna. Porque es preocupante que en un partido favorable, por dos fallas defensivas, se pierda el gran objetivo de la temporada.

El juego del equipo Andaluz fue sacrificado. Buscó constantemente el resultado. Los dos extremos, Navas y Perotti, a pesar de no redondear un buen cometido, se desgastaron por las bandas, haciendo el máximo de los esfuerzos. Luis Fabiano jugó un gran primer tiempo, mientras que Kanouté mejoró notablemente en el complemento. Medel y Rakitic aportaron lo suyo desde el centro. En fin, reitero, Sevilla hizo un buen partido, quizás de los mejores de la 2010/2011.

No obstante, sendos errores en la última línea, vuelven a dejar al Sevilla con las manos vacías. Y quizás también... la impericia a la hora de definir, ya que en la etapa inicial, Luifa tuvo varias situaciones para marcar. En la mayoría, al espacio se lo generó el mismo, pero ninguna entró. Y en la etapa final, a partir del juego aéreo, el elenco Andaluz volvió a generar varias llegadas de riesgo, que no fueron reflejadas en el tanteador. Y cuando se perdona... siempre se lo paga caro.

Del rival, no mucho. Sólo para destacar dos cosas, que no dejan de ser importantes, debido a que a la postre, le dieron el triunfo. Un buen arquero, Helton, y máxima efectividad para aprovechar las pocas situaciones que se presentaron en su favor. A los 13, tras un envío de James Rodríguez, Rolando puso el primero. Igualó pocos minutos después Kanouté, con un notable cabezazo, y cerca del epílogo, Medel la perdió en la salida, el Cebolla Rodríguez no pudo definir ante la salida de Palop, sin embargo Guarín estuvo en el lugar indicado para definir la historia.

2-1 ganaron los lusos. Sin merecerlo, aunque el fútbol no entiende de merecimientos. Sevilla tendrá que ir a buscar a Portugal, como mínimo, dos goles. El presente nefasto del equipo no trae mucha esperanza. No obstante, la esperanza es lo último que se pierde. Y como en tantas otras oportunidades, esperaremos el batacazo Sevillista. Para alejar todos los males y, por qué no, las brujerías que acechan al equipo por estos días.

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VOLVÉ PRONTO, GÍO

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Talento Racinguista. El volante colombiano Giovanni Moreno, operado éste jueves tras una rotura de ligamentos cruzados en la rodilla izquierda, podrá volver a jugar dentro de seis meses, según dijo el médico de Racing, Walter Mira. "Seis meses es un buen período de recuperación para volver a jugar", comentó Mira a la prensa después de la intervención quirúrgica que estuvo a cargo de Jorge Batista, cirujano del equipo médico de Boca Juniors. "Las características físicas de 'Gio' pueden favorecer una más rápida recuperación", agregó Mira, quien indicó que la operación "fue exitosa".

Así informaban los medios argentinos, después de la operación del "10" Racinguista, que lo tendrá alejado de las canchas por un buen rato. Una verdadera lástima, ya que en poco tiempo, el creativo cafetero se había ganado el respeto y la admiración, no sólo de los hinchas Académicos, sino también, de todo el público futbolero argentino en general. Porque Gío juega el fútbol que le gusta a la gente. Creativo, de estupenda pegada, con panorama, revulsivo en los últimos metros, y por sobre todas las cosas... distinto al resto. Lo más parecido a Riquelme que hemos visto en los últimos años.

Un crack, que "gracias" a la bruteza inadmisible de un rústico como Hugo Barrientos, sumado a un sinfín de distracciones de Lunati, que no percató la violencia con la que el volante de All Boys maniató al colombiano durante todo el partido, hoy nos privan de disfrutar de lo más lindo que tiene el fútbol: el fútbol mismo, interpretado en su máxima expresión por exponentes de lujo, como el caso de Moreno.

Sí, a Giovanni Moreno no lo cuidaron, como a tantos otros talentosos. Es cierto que la jugada en la que se lesionó, Barrientos no fue el culpable, pero aún así, reitero, el árbitro jamás se percató de la gravedad con la que concluiría la secuencia de acciones descalificadoras contra el jugador de Racing. Ante todo, prevención.

Para finalizar, un repaso de lo mejor de Moreno en el Apertura 2010. Un video propio, en homenaje a un gran jugador, que nos alegró la vista en los últimos 6 meses. Un talento que, sin dudas, enriqueció nuestro fútbol. ¡Volvé pronto Gio!

ÉSTA VEZ, NO LIGÓ

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Liga Española (fecha 23): Racing de Santander 3, Sevilla 2. Fin de semana para el olvido a nivel resultados. Boca arrancó el torneo argentino con el pie izquierdo, y Sevilla, en un partido que no merecía perder bajo ningún punto de vista, sobre la hora se quedó sin nada. Racing de Santander, oportunista y con fortuna (que a veces, es determinante para lograr triunfos), le ganó al equipo de Manzano 3 a 2.

El encuentro fue atractivo, plagado de emociones y situaciones de riesgo, que se abrió rápidamente en favor de los locales a través de Christian, a los 11, después de un grosero error de Palop a la salida de un córner. Aquí surge la disyuntiva sobre la continuidad del arquero en el arco Sevillista. Varas cuando entró, cumplió, y el bueno de Andrés no está pasando su mejor momento. Eso sí, a los ídolos hay que respetarlos siempre. Por eso, la situación no es sencilla para el técnico.

Y más aún, teniendo en cuenta ésta última actuación de Palop, que lamentablemente, fue preocupante. También tuvo que ver en el segundo gol del Santander, a los 18 de la primera parte. Un tiro libre desde la izquierda, que si bien en el camino se desvió en Rakitic, el golero reaccionó demasiado tarde. Es hora de tomar decisiones en ése aspecto, y es tarea de Gregorio Manzano enderezar la nave, más allá de los resultados.

Cerca del final, al minuto 39, Fazio (foto) ganó en la azotea y descontó. Acción clave para el posterior desarrollo del juego, ya que le devolvió algo de confianza a Sevilla, que a pesar de los errores defensivos, intentó constantemente herir al rival. De hecho, algunos jugadores del conjunto de Nervión se destacaron, como el chileno ex Boca Gary Medel, quien jugó un partido correcto, basándose, principalmente, en la precisión en la entrega. Un minuto antes del tanto del argentino, fue expulsado Christian en el local, otro aspecto importante, que marcaría tendencia en el tiempo restante del encuentro.

Sevilla con un hombre más, y con la obligación de sumar a cuestas, fue a buscarlo. Y a 8 del final, Luís Fabiano, de penal, le sacó la mufa al Sevilla desde los 12 pasos (Negredo falló uno, en el primer tiempo), y empardó el trámite.

Aunque, nuevamente, el destino le iba a jugar una mala pasada el elenco Andaluz. En la última acción, con Sevilla jugadísimo en ataque, una réplica letal del Racing, culminó en un golazo de Arana, que vio muy adelantado a Palop, y colgó su remate por encima de la humanidad del arquero. 3 a 2 abajo. Derrota de ésas que duelen y dejan marcas. Y encima, se viene el Porto entre semana. Días clave en la vida del Sevilla.

AHORA SÍ... MESSI Y 10 MÁS

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Amistoso: Portugal 1, Argentina 2. Notable partido de Messi en Ginebra, en una nueva victoria del equipo de Sergio Batista. Y eso que la Pulga no es santo de mi devoción. Pero... ¿cómo discutir el talento y la determinación de Messi? Lío volvió a demostrar por qué es el mejor jugador del planeta fútbol. Por qué está un escalón por encima del resto. Por qué el Barça es el Barça. Claro, lo dijo Guardiola hace unos días. Sin Messi, igualmente Barcelona sería un muy buen equipo. Pero con Messi, hay un plus. Messi le da el salto de calidad, la diferencia. La magia indescifrable.

Ante éste tipo, me saco el sombrero. Lo critiqué mucho, demasiado. Algunos de sus detractores todavía se justifican sobre el flojo rendimiento en la Selección, en comparación a su sublime andar en el conjunto catalán. ¿Y ahora? Messi es distinto, es la revolución en los 3/4 de cancha. Es la definición precisa en los últimos metros, a la que le agregó una estupenda visión de juego. Y hay muchos ejemplos para solventar esto último. El reciente derby con el Real Madrid, en donde fue figura descollante sin marcar goles (raro en éste Messi), dando cátedra, y sirviendo asistencias de notable factura. Y hoy, con Portugal. El pase del "10" a Di María, fue fantástico. Fue a lo Riquelme, si señor. Y antes, había hecho uno similar, que no llegó por poco Cambiasso.

Me gusta ésta versión del Seleccionado argentino. Jugando decididamente y sin cubrirse la cara de vergüenza... "para Messi". Con un mediocampo que constantemente recupera con Mascherano, y la entrega "redonda" a través de Banega. Faltó Tévez, es cierto. Tévez siempre tiene que estar. No obstante, la idea es positiva, en vistas al futuro.

Con el gol de Di María, nos pusimos en ventaja. Rápidamente, igualó Cristiano Ronaldo, que también es un gran futbolista. Por algo dicen que es el segundo mejor, ¿no? Porque el primero, está clarísimo. Ni Xavi, ni Iniesta. Jugadores descollantes y debilidades futbolísticas de quién escribe. Aunque repito, el que define, el determinante, "el incuestionable"... es el que lleva la "10". Cuantas veces me ha cerrado la boca el petiso.

El partido fue parejo, y los lusos se lo hubieran llevado, si no fuera por Almeida, que tuvo una tarde demasiado errática. Argentina también intentó y en el final, se llevó el premio. Al Burrito Martinez lo bajaron dentro del área, y no hace falta decir quién se hizo cargo de la pena máxima. El de siempre. El mejor, entre los mejores. Soy Riquelmista a morir, pero Messi... Messi también se las trae.

UN PASO HACIA ATRÁS

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Liga Española (fecha 22): Sevilla 0, Málaga 0. Sí, ante Málaga hubo un retroceso. Era la oportunidad de ganar en casa, de alejar los enojos después de la serie con el Real Madrid. Y el equipo jugó muy mal, demasiado mal. Como sí la eliminación de la copa le haya quitado cualquier tipo de motivación. El partido fue a pedir de los dirigidos por Manuel Pellegrini que, necesitados de puntos, fueron al Pizjuán en busca de un punto, y se lo llevaron. Un 0 a 0 aburridísimo, que no hizo más que sembrar dudas en torno al futuro del Sevilla en la temporada.

Sí Bilardo vio Sevilla-Málaga por televisión, seguramente habrá opinado que fue "el partido perfecto". Claro, fiel al pensamiento del Doctor, no hubo fallas defensivas. Los arqueros, casi no pasaron sobresaltos, debido a que el balón vivió la mayor parte del tiempo en la mitad de la cancha, y por ende, las situaciones de riesgo fueron contadas con los dedos de una mano.

Es cierto que el conjunto Andaluz, constantemente y hasta el hartazgo, intentó hacerse dueño del encuentro. No obstante, en contrapartida, jamás se le cayó una idea. No aparecieron las variantes que en otras ocasiones sí dijeron presente. Todo muy obvio, y a pedir de la sólida defensa de Málaga (equipo al que Sevilla, en los 3 partidos anteriores de la 2010/2011, le ganó las 3 ocasiones).

Luis Fabiano en un intento individual en la primera parte que cortó con lo justo Demichelis, y Alexis con una floja definición en el complemento, fueron las únicas dos oportunidades Sevillistas para llevarse la victoria. Después, poco y nada. Algo de Perotti en el segundo tiempo, y no mucho más.

Con partidos como éste, es lógico que la gente centralice su fastidio hacia el técnico Gregorio Manzano. Porque el equipo dentro del campo, no dio signos vitales, por no decir que no jugó a nada. El amigo Sevillista de "Ahora más que nunca... Sevilla FC" tituló algo interesante en su post del encuentro: "A cualquier cosa la llaman fútbol". Y es totalmente cierto. Partidos como éste, mejor olvidarlos bien rápido.
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